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app.lw8123 - "fazemos carros híbridos porque os consumidores querem"

Montadora tem sido criticada por estar atrasada no jogo dos carros elétricos, mas pode ser a última a rir

Toyota Prius 2023 - híbridoToyota Prius 2023 - híbrido

A Toyota, a empresa japonesa que atualmente vende apenas um veículo totalmente elétrico nos Estados Unidos - o SUV bZ4X - é conhecida nos grupos de entusiastas de carros elétricos de linha dura como sendo uma retardatária na transição para um portfólio totalmente elétrico.

No ano passado, a montadora japonesa chegou a se manifestar por meio da voz de seu principal especialista, Gill Pratt, que disse que os extremistas que se limitam a veículos elétricos estão errados e que, a longo prazo, uma abordagem diversificada do trem de força será vantajosa, tanto para o meio ambiente quanto para os clientes.

Toyota Prius Prime 2023

Seu raciocínio foi que a maioria das pessoas geralmente não precisa das enormes baterias que são instaladas nos veículos elétricos de longo alcance. Dessa forma, os recursos são desperdiçados em baterias que não são usadas em seu potencial máximo. A solução, na visão da Toyota? Distribuir os mesmos materiais que seriam usados em uma bateria grande em várias baterias menores que fazem parte de configurações híbridas ou híbridas plug-in.

Desde então, a Toyota mudou sua postura em relação aos veículos elétricos e está planejando uma linha completa de veículos da próxima geração que poderá oferecer mais de 1.000 km de alcance com uma carga completa até o final desta década. Mas, mesmo com um apetite renovado por carros totalmente elétricos, a Toyota não está desistindo de sua abordagem diversificada de trem de força, o que pode, na verdade, dar a ela uma vantagem em termos de vendas, à medida que o crescimento do segmento de veículos elétricos desacelera, pelo menos no curto prazo.

A razão para essa estratégia multifacetada, como a fabricante nipônica a chama, resume-se ao cliente. Em resumo, as pessoas não querem VEs mais do que querem híbridos plug-in, carros movidos a hidrogênio e até mesmo veículos movidos apenas a gasolina.

Foi isso que o chefe de vendas da Toyota North America, Jack Hollis, disse durante o Fórum de Varejo da Automotive News: NADA na semana passada. "Nossa estratégia é baseada no que os revendedores estão nos dizendo que o cliente quer", disse Hollis. "Nossos revendedores não estão nos dizendo que o cliente quer VEs mais do que outras coisas. Eles estão nos dizendo que querem VEs como uma opção. Eles querem híbridos plug-in como opção. Eles querem hidrogênio como uma opção. Na verdade, eles gostariam de ter motores a gasolina [como opção], mas também combustíveis de queima mais limpa", acrescentou o vice-presidente executivo de vendas da Toyota.

Mais cliente, menos regulamentação

Além disso, através da voz de Jack Hollis, a Toyota está preocupada com o fato de que a regulamentação que exigirá uma grande mudança em direção aos veículos totalmente elétricos até o final da década pode não funcionar como os legisladores pretendiam, porque se os clientes não estiverem mais dispostos a escolher um carro movido a bateria em vez de um a combustão.

"As regulamentações estão muito à frente de onde o cliente está", disse Hollis. "Isso nunca funciona bem para nenhum setor. Os clientes precisam liderar, os regulamentos precisam protegê-los. Não o contrário."

Mas essas regulamentações não são feitas exatamente para os clientes, no sentido de que eles poderão respirar um ar mais limpo quando saírem de casa? E será que os fabricantes e revendedores não deveriam intensificar suas ações quando se trata de educar seus clientes sobre os benefícios de adquirir um carro totalmente elétrico em vez de optar pela solução padrão, movida a gasolina?

Todas essas perguntas são válidas, mas para o consumidor que não tem US$ 40.000 para gastar em um novo veículo elétrico, ele é relegado ao final da lista de prioridades. E nem todo mundo quer um Tesla, por vários motivos, mesmo que o Model 3 e o Model Y estejam entre os VEs mais econômicos dos Estados Unidos atualmente.

Portanto, faz sentido que os compradores que desejam um carro novo, mas não podem pagar por um VE, optem por um híbrido mais barato ou um híbrido plug-in. O Tesla Model 3 custa a partir de US$ 38.990 sem o frete. O Toyota Corolla híbrido? US$ 23.500. O Prius que é melhor custa a partir de US$ 27.950. 

E é essa diferença de preço que pode ajudar a Toyota a manter seu posto de fabricante de carros mais vendidos do mundo, já que o mercado de veículos elétricos está sofrendo uma desaceleração no crescimento. O mesmo Jack Hollis disse que a porcentagem de veículos híbridos e híbridos plug-in vendidos pela Toyota e Lexus nos EUA continuaria a aumentar acima do recorde de 29% registrado no ano passado.

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