Muita gente se apressou em criticar a Toyota por ter chegado tarde ao mercado de carros elétricos, prevendo que a gigante automotiva japonesa acabaria ficando para trás em relação à concorrência. No entanto, os números de vendas contam uma história diferente. A Toyota não só conseguiu manter sua coroa de vendas pelo quarto ano consecutivo, como também o total de entregas atingiu um recorde histórico.

De um total de 11.233.039 carros vendidos pela Toyota e suas subsidiárias, poucos deles abandonaram o motor de combustão interna. As entregas de veículos elétricos a bateria totalizaram 104.018 unidades. Sim, foi um crescimento de 325,2% em relação ao ano anterior, mas quando se compara com um número de base baixo, as porcentagens podem enganar.

Veículos elétricosVeículos híbridosVeículos híbridos levesVeículos híbridos plug-inVeículos com célula de combustívelTotal de veículos eletrificadosTotal de vendas
104.0183.420.00426.859124.7553.9213.679.55711.233.039

A realidade é que os EVs representaram apenas 0,926% do total de remessas durante um ano recorde para a Toyota e companhia. Há uma série de carros elétricos a caminho da linha "Beyond Zero" (bZ), mas a empresa estima que os veículos elétricos movidos a bateria sempre serão uma minoria. Mesmo depois que a Toyota tiver diversificado sua linha de elétricos, estima-se que os EVs a bateria representarão apenas 30% das vendas. Em uma entrevista para a revista Toyota Times, o presidente Akio Toyoda disse:

"Não importa o quanto os veículos elétricos progridam, acho que eles terão uma participação de mercado de 30%. Isso deixa os 70% restantes como HEVs, FCEVs ou motores a hidrogênio. Não tenho dúvidas de que os veículos com motor sobreviverão."

Galeria: Toyota bZ3 (China)

A Toyota está convencida de que o motor a combustão pode sobreviver, mesmo quando os fabricantes de automóveis estão se esforçando para eliminar as emissões de CO2. Protótipos experimentais do GR Yaris e do GR Corolla foram testados com o motor turbo de 1,6 litro e três cilindros modificado para funcionar com hidrogênio em vez de gasolina. Além disso, a empresa acredita que o combustível sintético também pode ser o salvador do motor de combustão interna.

Ao mesmo tempo, a empresa não está desistindo da tecnologia de hidrogênio, já que um Nexo totalmente novo com uma célula de combustível de última geração foi confirmado para lançamento em 2025.

A ascensão meteórica da Tesla deve ter preocupado a Toyota, especialmente porque o Model Y foi o veículo mais vendido do mundo em 2023. No entanto, ainda há tempo para a Toyota se organizar e desenvolver EVs que atraiam os clientes. Já há rumores de que a proibição da União Europeia para carros que geram emissões pode ser adiada para além de 2035. Se isso acontecer, deverá aliviar parte da pressão que a Toyota está enfrentando. Enquanto isso, ela está fazendo o que sabe fazer melhor - vender um milhão de carros com diferentes tipos de propulsão híbrida.

Galeria: Avaliação Toyota bZ4X 2023

Alguns podem argumentar que a Toyota está batendo em um cavalo morto com os carros a hidrogênio. De fato, isso pode acabar sendo uma perda de dinheiro. No entanto, o gigante automotivo tem o orçamento para se dar ao luxo de arriscar e ver o que acontece. O objetivo é alcançar a neutralidade de carbono em todo o ciclo de vida de um carro até 2050. Isso significa emissões líquidas zero de carbono em todas as operações, fabricação, logística, uso e reciclagem de um veículo.

 

O Grupo Volkswagen, principal rival da Toyota, mais uma vez teve de se contentar com o segundo lugar em 2023, quando o total de entregas aumentou 12%, chegando a 9,24 milhões. No entanto, o conglomerado automotivo alemão vendeu muito mais EVs nos últimos 12 meses do que a Toyota, já que as remessas de veículos de emissão zero atingiram aproximadamente 770.000 unidades, um aumento de 35% em relação ao ano anterior. A participação dos carros elétricos subiu para 8,3%, um aumento de 1,4% em relação ao ano anterior.